jueves, 26 de marzo de 2015

martes, 17 de marzo de 2015

martes, 24 de febrero de 2015

Llueve sobre el arcoíris del 97





El rum rum de una derbi variant color verde militar significaba la llegada de los primeros besos. En la radio black forever de la mano de Sade, Aliyah o Seal. Las horas... Las tardes de otoño más largas de toda mi vida, coloreando la luz en las esferas. Y más allá, al otro lado de la ventana, toda una ciudad por descubrir tras las primeras gotas de lluvia. 
Todo era tan nuevo e interesante ¿Lo recuerdas? tu cuerpo, el mío o el despertar del último sentido.
Vale.
Tienes razón, pasó deprisa, pero por aquel entonces incluso el tiempo se dejaba caer como la bruma, con ese particular sigilo, ahora aplastante.

Llueve sobre el arcoíris del 97, una lluvia sutil y agradable que terminará inundándolo todo. 








lunes, 23 de febrero de 2015

Nautilus







La onda sonora
de las olas rompiendo
en mi nautilus.

Nautilus
Foto @Manuae
                     









martes, 10 de febrero de 2015

Istock y la crisis de identidad












Hace tiempo que quería hablar de Istock (anteriormente Istockphoto) pero no es tarea fácil describir esta agencia, porque una gran cantidad de cambios se han ido sucediendo paulatinamente en el sitio y -aún hoy- está en pleno proceso de transformación, con el objetivo de asimilar el modelo de negocio del gigante propietario Getty Images (esta es mi opinión). Teniendo en cuenta que Bruce Livingstone vendió la empresa canadiense en 2006 a Getty, ésta se lo ha tomado con mucha calma: primero ha ido recortando poco a poco el lado social, algo que hacía interesante la comunidad (concursos, comentarios, batallas creativas, recompensas), luego modificando varias veces las colecciones, el número de subidas a la semana, los precios, las regalías y ,hace tan solo un mes, actualizando las políticas fiscales y de pago al colaborador. Todo rodeado de una especie de atmósfera espesa y un tanto oscura, donde los colaboradores no terminan de enterarse qué sucede o hacia dónde va el siguiente movimiento.

Llevo poco más de un año probando el sitio pero no he visto otro desastre igual en tan poco tiempo. Istock tenía fama de tener un control de calidad alto. Si querías unirte a su comunidad, puede que a la mayoría de personas les costase más de un intento, pues no solo se valoraba la técnica y la calidad de su trabajo, sino que también se pedía poseer cierto estilo artístico y ¿por qué no? La búsqueda de belleza. Hoy en día los despojos que allí se acumulan en recientes son históricos, y además, actúan de capa gruesa, impidiendo la visibilidad de otros trabajos más decentes.

Por último, debo reconocer el esfuerzo que me ha costado hacer balance y sintetizar de algún modo mi experiencia en Istock en esta entrada, de modo que he dispuesto el contenido en apartados, aquellos que para mi tienen más importancia que otros que, seguramente, me he dejado en el tintero. Espero que esta lectura sirva, al menos, para reflexionar sobre como se le aprietan las tuercas al fotógrafo y cada vez se deprecia más el trabajo artesano de la fotografía. Si tienes alguna opinión diferente o algo que aportar puedes dejar tu comentario al final de la entrada, cualquier opinión siempre es bienvenida y valorada.




Cuando ingresé en el sitio, aún podía modificar el precio de algunas de mis fotografías, se podía valorar el trabajo de los demás, digamos que de algún modo, el valor de una foto- por ejemplo- también estaba ligado a su valor creativo y originalidad, respaldado por la opinión de los compradores y las valoraciones de la comunidad.

Hoy solo hay dos colecciones y dos precios para las fotografías (Hice la comparación tomando el precio más caro que un cliente puede pagar en el sitio, como es el paquete de créditos mínimo: 3 créditos por 24 euros) quedando de este modo:

  • Colección Essentials: fotos exclusivas y no exclusivas a 1 crédito (según el paquete mínimo 8 euros cada imagen)
  • Colección Signature: fotos exclusivas, propuestas por el propio autor – ya exclusivo- y seleccionadas por el equipo editor, a 3 créditos (24 euros cada imagen)


Visto así, alguien puede pensar “¡Por fin un sitio que vende fotos a un precio decente para el fotógrafo!” Pues no. Siento decirte que en esta tarta el fotógrafo solo se lleva las migajas. En mi caso (no exclusivo = colección essentials) y desde Septiembre de 2014 ,cuando entró en vigor este plan de precios, lo máximo que he ganado por una foto ha sido 2, 20 dólares (1,94 Euros) . Si lo máximo que puede pagar alguien por alguna de mis fotos son 8 euros y lo máximo que he ganado hasta hoy ha sido 1, 94 euros...  parece fácil resolver este problema matemático.

De todas formas, las ventas en el propio sitio y a través de créditos se ha convertido en toda una hazaña, una heroicidad a la que aspirar, algo solo comparable con estrujar mucho mucho, mientras no apartas la vista de la gota que puede salir de un limón ya exprimido. ¡Ah! Aún así, me conformaría con  ganar -ya no digo frecuentemente, pero sí de vez en cuando- esos 2,20 dólares.

El punto positivo: Siguen siendo una de las ganancias más altas del microstock para alguien que comience. A pesar de ser cada vez más escasas. 


Otras ventas vendrán de la mano de las suscripciones. Más frecuentes que las ventas por créditos descritas arriba. También hay dos tipos de suscripciones:

  • Suscripción Essentials: para comprar dentro de la colección con el mismo nombre.
  • Suscripción Signature: El cliente puede optar a cualquier contenido tanto signature como essentials.

Los precios de las mismas no es relevante, no tanto como saber que si no eres exclusivo, vas a ganar siempre 0,28 dólares por imagen. No importa si el cliente pagó más o menos por su plan. Además, estas ventas son invisibles y con ello quiero decir:

  1.  No se reflejan en tu perfil como ventas. En tu perfil solo aparecerán las ventas por paquete de créditos. Es decir, las más caras y difíciles de conseguir. Aunque los colaboradores no paran de quejarse en el foro, parece que esto no va a cambiar. Si no se reflejan, tampoco suman para conseguir uno de los requisitos de la exclusividad: 250 ventas.
  2.  No cuentan para alcanzar el siguiente nivel de ganancias. Sí, parece sencillo, pero conseguir un porcentaje mayor está siendo un quebradero de cabeza para muchos colabordores que han visto como las ventas en el sitio han sido mermadas. Si empiezas hoy a colaborar con istock, obtienes un 15% de beneficios y tienes que conseguir un número (2.000) de créditos canjeados en un año para alcanzar un 16% de ganancias el año siguiente y así hasta un máximo de 20% de beneficios (para este porcentaje debes haber canjeado 1,400.000 créditos el año anterior, ¡guau! Una cifra que llega a cortar la respiración)

Algo importante (para mí) sobre las suscripciones es que se actualizan una vez al mes. En mi opinión, es un sinsentido. Estamos hablando de ventas generadas en el propio sitio pero que no se reflejan a tiempo real (A esto me refiero cuando hablo de atmósfera oscura). Una vez al mes, se actualizan las ganancias del mes anterior. Tampoco hay una fecha estipulada para actualizar estas ventas, todo depende de un conector, sus averías y de las otras ventas que llegan del programa de socios. Muy lógico ¿verdad?

El punto positivo: 3 céntimos más de beneficio (0,28$) por venta del mismo tipo que su competidora shutterstock (que paga 0,25$ por suscripción) Hasta ahora ha sido así, pero no sé de qué manera afectará la reciente política fiscal y de impuestos. Antes, al tratarse de una empresa canadiense, no había que rellenar el documento de impuestos, ahora al trasladarse a EEUU, no he podido comprobar en cuanto se reducen las regalías para alguien que vive en España.



Aquí llega la madre del corderito. Aunque podría haber incluido esta sección dentro de “ventas y ganancias”, pienso que bien merece un análisis aparte, porque del llamado programa de socios provienen las ganancias más misteriosas y de la manera más extraña del mundo del microstock. Pero como son las más numerosas, y a la larga, las más significativas en cuantía, empiezas a perdonar el oscurantismo por los $$$ obtenidos.

Limitándome siempre a la situación de no exclusividad en istock, que es el estado que cualquiera tiene cuando empieza en la agencia. Las fotos, además de venderlas en el propio sitio mediante créditos o suscripción, se van a reflejar en otros “bancos asociados” para su venta. ¿Esto es bueno? En principio sí, cualquier sitio asociado que redistribuya tu trabajo es como estar participando en varios bancos al mismo tiempo, con el esfuerzo de trabajar una sola vez las imágenes. Pero (ya llegaron los peros) el problema más importante es el mecanismo que garantiza dicho propósito y me refiero a lo que los moderadores en el foro llaman “el conector” la pieza clave para que el programa de socios fluya, y que no funciona del todo bien. Pero ¿qué significa exactamente que no funciona bien?:

  1. No todas tus imágenes, por defecto, van a estar disponibles en esos otros sitios (ejemplo Thinkstock o el reciente Fotomore) Nadie, ni siquiera el propio Istock sabe por qué entre un 30% y un 60% de tus imágenes no están donde tienen que estar (con las pérdidas que esto conlleva) y parece que tampoco están muy interesados en solucionarlo.  Así que, por ejemplo, puedes tener un portafolios de 500 imágenes en istock y buscar tu perfil en thinkstock y solo tener allí 350 a la venta. Si quieres saber más, este asunto ocupa todo un hilo en el foro de Istock.
  2. Falta de transparencia en las regalías. No quiero pensar que me engañan, tampoco quiero decir eso, pero lo parece. ¿Por qué? Porque al igual que las suscripciones, éstas se actualizan una vez al mes, sin una fecha estipulada, cuando “puedan” ,siempre antes de terminar el mes siguiente. Con suerte, las actualizaciones duran unos 4 días en los que el goteo o lluvia de ventas del mes pasado van apareciendo en tu balance. Y otras veces, hay un problema en el famoso conector y ¡zas! las regalías se paran misteriosamente  cuando ya van actualizando el día 13 o el día 14 del mes. Misterios del conector que nadie sabe explicar. En mi caso, puedo pensar que como tengo pocas fotos subidas, es posible que no haya vendido esos días. Pero he leído que a otros con  unas 200 ventas generadas en los primeros días, también se les corta "la transferencia" los mismos días que a mi. Cuanto menos, interesante.
  3. Incapacidad para controlar o modificar las imágenes o etiquetas que ya han sido reflejadas en esos sitios y que tú quieres eliminar o modificar. Así es, siempre puedes modificar tus archivos en istock, pero una vez que el conector ha reflejado tu archivo, ya no hay marcha atrás. No se puede controlar nada a posteriori, no puedes agregar etiquetas, ni cambiar categorías, incluso para eliminar fotos de la venta, hay que contactar - a menudo- con el equipo de istock para ver si pueden desactivarlas por ti. Incluso, recientemente, en el sitio de socio asiático fotomore, sucede que un colaborador que habla chino,  advirtió que las etiquetas que se reflejaban no estaban bien traducidas, y muchas ni siquiera describían la imagen. Y así cientos de casos más, de colaboradores cada vez más enfadados con el funcionamiento del programa de socios, un programa que se está convirtiendo en una parte importante de sus ganancias mensuales.
  4. No hay ningún modo "oficial" de saber qué has vendido el mes pasado. Y cuanto más fotos y más ventas obtienes, más se complica hacer un seguimiento de qué estás vendiendo en este banco o en ese otro. He dicho oficial porque en el propio sitio no hay forma de verlo, no es una información que Istock facilite. Pero por suerte, siempre hay almas caritativas -propios colaboradores-  que crean aplicaciones para móvil o extensiones para tu navegador, que hacen que esto sea más fácil.


 

El punto positivo: La mayor parte de los ingresos van a llegar del programa de socios. El número de ventas es mayor.


4. Exclusividad:

Muchos colaboradores aspiran a ser exclusivos en Istock, y otros han roto la exclusividad debido a todos estos cambios. Piensan que ya no quieren tener sus preciados huevos en una sola cesta. Es un dilema importante y muchos se plantean eso de "ser o no ser" sobre todo para los que están perdiendo dinero vendiendo únicamente en el sitio y otros que ya cumplen los requisitos para hacerse exclusivos, y aún así, siguen meditando.
Los requisitos se han puesto un poquito difíciles de conseguir:
  1. Tener 250 ventas en el sitio (solo cuentan las ventas por créditos, el resto: suscripciones y programa de socios son invisibles) Esta, es con diferencia, la parte más difícil de conseguir. Antes, los nuevos se enrolaban en una carrera hasta la meta (conseguir la exclusividad) cada año, a modo de juego en el foro, junto a otros, para motivarse. Hoy dudo que se pueda conseguir en ese tiempo si empiezas de cero. Tienes que contar con muchas, buenas y vendibles fotos, y a pesar de todo, sigo a usuarios que aún están intentándolo con portafolios trabajados de más de 700 imágenes.
  2. Tener un ratio de aprobación del 50%. Esta es la parte fácil. De hecho, la más fácil. Ya tienes que ser malo para que no te acepten imágenes en Istock, al menos en lo que respecta a calidad.
  3. No distribuir tu trabajo en ningún otro sitio más. Obvio, a excepción de algunas licencias, como publicación editorial o derechos gestionados en otras agencias, por ejemplo. 


5. Aceptación de imágenes:

Lo he dejado para el final porque es un tema agridulce. Agrio porque la política de vulneración de derechos de autor, propiedad intelectual y marcas es un pelín exagerada, a mi parecer, y son motivo de rechazos frecuentes:
Y dulce, porque Istock se abre un poco más a ediciones más personales en las fotos, pudiendo así crear un portafolio sin muchas complicaciones, ni rechazos. Un enfoque suave es aceptado, a diferencia de Shutterstock, donde el enfoque de las imágenes tiene que rozar la excelencia. 
Esta parte me gusta, y se puede encontrar en el sitio -sin necesidad de ser exclusivos- imágenes únicas que otros bancos han rechazado por no ver o valorar la intencionalidad artística.


lunes, 9 de febrero de 2015

Valentín llega con una promo muy especial ❤


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